Le chauffage est une préoccupation constante en hiver : lorsqu’il ne nous laisse pas bloqués au pire moment possible, nous recevons une facture exorbitante qui nous rappelle combien il est coûteux de maintenir la maison à une température agréable à cette période de l’année. Et comme si cela ne suffisait pas, quand le froid se resserre vraiment, nous nous rendons compte que notre chauffage nous procure un faible niveau de confort, avec des paliers de température et des pièces dans lesquelles nous rôtissons littéralement et d’autres dans lesquelles le gainage d’une toison est la seule option pour ne pas avoir froid.

Mon expérience

Je sais de quoi je parle, j’ai subi dans ma chair chacun de ces défauts…. jusqu’à l’installation dans ma maison un thermostat connecté, et plus particulièrement un chauffage multi-zone de contrôle. Jour et nuit… un avant et un après… de s’inquiéter chaque jour pour oublier complètement le chauffage. C’est mon expérience.

Une solution intelligente, connectée et multi-zone

Je suis un utilisateur convaincu de la solution Evohome de Honeywell. Ce n’est pas le seul système de contrôle de chauffage qui en vaille la peine, loin de là. Il y en a d’autres, comme le thermostat Nest ou l’écosystème Tado, pour ne citer que deux alternatives.

Mon activité professionnelle de consultant, formateur et intégrateur de solutions domotiques m’amène à essayer toutes sortes de systèmes liés de près ou de loin à la domotique, et le chauffage en est clairement une. J’ai essayé et vécu avec des thermostats basés sur la technologie Z-Wave et d’autres thermostats communément appelés intelligents et connectés, comme ceux que j’ai mentionnés plus tôt et d’autres.

Mais j’aime m’abstraire du monde professionnel et analyser les choses sous le prisme de l’utilisateur final qui ne comprend pas comment fonctionne un chauffage domestique ou complexe, mais qui a les critères pour bien connaître ce qui fonctionne, qui lui offre un bon confort et lui permet de sauver.

J’ai eu l’occasion d’écrire plusieurs articles techniques sur Evohome dans le passé, et je n’ai pas l’intention de recommencer, mais je veux raconter mon expérience en tant qu’utilisateur final, pas en tant que professionnel ou technicien.

J’ai finalement opté pour Evohome pour certaines choses que je trouve particulièrement pertinentes, en tant qu’utilisateur final, dans un système de ce type et qui, à mon avis, rendent Evohome meilleur que d’autres :

  • C’est un système multi-zones, ce qui signifie que je peux régler la température dans chaque pièce de la maison individuellement, dans mon cas parce que chaque radiateur dans chaque pièce est équipé d’une tête thermostatique Honeywell qui mesure la température ambiante et me permet de régler la température que je veux atteindre, en plus des autres caractéristiques très intéressantes comme la détection si la fenêtre est ouverte ou fermée et régler la chaleur en conséquence.
  • Offre un niveau de confort beaucoup plus élevé qu’un système monozone (c’est-à-dire un seul thermostat généralement situé dans le salon, qui règle la même température pour toute la maison). Avec Evohome, chaque pièce a la température exacte que je veux et je peux éliminer les différences de température qui se produisent dans un système monozone entre les pièces exposées au soleil et les autres.
  • Conséquence des deux points précédents : Evohome est le système qui me permet de sauver et qui, en même temps, me donne le plus de confort que je n’ai essayé.
  • Evohome ne se limite pas à quelques serveurs ou une connexion internet. Cela signifie que si ma connexion Internet tombe en panne ou si les serveurs Evohome tombent en panne, je ne pourrai pas contrôler mon chauffage à distance (logiquement), mais je pourrai continuer à le faire localement, dans ma maison.
  • Il a un écran tactile qui vous permet de contrôler la température de toutes les pièces de la maison avec une interface claire, simple et efficace. C’est bien de pouvoir contrôler le chauffage avec son mobile quand on est à l’extérieur, mais à l’intérieur de la maison, j’aime ne pas être attaché au téléphone tout le temps et je pense que c’est mieux, plus efficace et direct d’avoir un écran de contrôle au mur ou sur un meuble. En d’autres termes, je n’aime pas les systèmes où le mobile est la seule interface de contrôle.
  • Honeywell possède des décennies d’expérience dans le domaine du contrôle intelligent du chauffage. C’est donc une marque experte. Et très important : c’est une marque à laquelle on peut faire confiance a priori dans le sens qu’elle ne vous laissera pas mentir demain en fermant leurs serveurs et en vous laissant donc avec un système inutile.

b#ppo Avec tout cela je ne dis pas que d’autres marques ou solutions intéressantes, recommandables et même experts. Il y a de très bonnes alternatives, j’ai commenté, mais dans mon cas et à cause des caractéristiques de ma maison, je considère qu’un système multizone est essentiel.

Nest, pour donner un exemple de système de pointeur, n’est pas multizone au sens strict. Tado, qui offrait jusqu’à récemment un système à zone unique, dispose désormais d’une solution multizones, ce qui, à mon avis, fait qu’il est possible d’en tenir compte, si ce n’est que certaines fonctionnalités intéressantes comme la géolocalisation nécessitent désormais un abonnement payant.

Et nous avons aussi Netatmo, qui a complété son thermostat avec des têtes thermostatiques pour convertir sa solution en multizone, intéressant donc, et plus encore maintenant qu’il vient d’être acheté par la multinationale Legrand et n’est plus une « petite » startup française à l’avenir incertain.

La meilleure chose et la plus efficace est de ne pas allumer et éteindre le chauffage lorsqu’il nous semble que nous allons économiser plus

Qu’est-ce qu’un thermostat intelligent ?

Bien gérer un système de chauffage est très sérieux. Ce n’est pas ce que beaucoup de gens pensent. Le mieux et le plus efficace est de ne pas allumer et éteindre le chauffage quand il nous semble que de cette façon nous allons économiser davantage. D’autre part, le thermostat conventionnel typique qui est habituellement installé dans de nombreuses maisons ne sera pas d’une grande aide non plus parce qu’il n’est pas capable de contrôler tous les facteurs et critères à prendre en compte pour avoir un système de chauffage efficace.

Un système intelligent est basé sur des algorithmes complexes qui nous permettent de profiter du plus haut niveau de confort avec le moindre coût possible, celui qui apprend nos habitudes et, en outre, prend soin de notre système de chauffage en évitant les arrêts et démarrages dangereux. En d’autres termes, c’est un système efficace.

En tant qu’utilisateur final, nous ne savons peut-être pas ce qu’est un contrôle PID, une hystérésis ou Opentherm, mais nous savons quand notre système de chauffage nous donne une température uniforme dans la maison, nous permet de réduire notre facture et, si possible, régler la température comme nous le voulons dans chaque pièce.

Dans mon cas, je ne dispose plus des degrés de température dans la maison. Il n’y a plus de pièces d’un côté de la maison à 23 degrés et de l’autre à 19 degrés rares….. Et comme certains membres de la famille sont plus froids que d’autres, chacun peut régler la température de sa chambre comme il l’entend. Un mot résume tout : le confort.

Quelqu’un pensera que j’ai atteint ce niveau de confort en augmentant ma dépense énergétique. Mais c’est exactement le contraire : ma facture annuelle de diesel a été réduite d’environ 20-25% si je compare ma dépense énergétique actuelle à celle d’un thermostat conventionnel installé dans le salon.

Tout thermostat intelligent bien conçu (Nest, Netatmo, Tado, Ecobee…) permet d’obtenir ces avantages en termes de confort et d’économies, mais il est vrai que si c’est un système multizone tout se multiplie.

Mon conseil est donc que si vous avez un thermostat conventionnel, vous devriez envisager d’en installer un intelligent, et s’il peut s’agir d’un système multizone, mieux (bien que dans certains cas de petites habitations avec toutes les pièces exposées au soleil de façon uniforme, un système multizone peut ne pas être nécessaire). Vous économiserez (sachant exactement combien dépend de plusieurs facteurs) et vous améliorerez grandement votre niveau de confort.

Et une chose de plus, lorsque vous franchissez cette étape, faites confiance aux algorithmes et à l’intelligence de votre thermostat. N’essayez pas d’interférer avec son fonctionnement. Il est beaucoup plus efficace que vous pour offrir confort et économies, croyez-moi. Si vous ne le laissez pas travailler, il n’apprendra pas vos habitudes, vous n’obtiendrez pas les économies escomptées ou le confort promis et, par conséquent, vous ne serez pas en mesure de rembourser aussi rapidement l’investissement d’un système de contrôle intelligent.

Le meilleur système domotique est celui qui est invisible, qui ne nécessite pas l’intervention de l’utilisateur et qui prend les décisions les plus appropriées au bon moment

Qu’est-ce qu’un thermostat connecté ?

Je pense que cela ne fait aucun doute : c’est un thermostat que vous pouvez contrôler à distance, où que vous soyez, même à des milliers de milles de votre maison. Et certains se diront : « Mais ne nous avez-vous pas simplement dit de ne pas interférer avec le fonctionnement du thermostat intelligent ? C’est vrai, je l’ai dit. Mais de la même façon qu’un thermostat intelligent est bien meilleur que vous pour offrir le plus haut niveau de confort tout en économisant le plus possible, il n’en est pas moins vrai que vous êtes le seul à traiter des informations très spécifiques qui vous permettent d’obtenir encore plus de confort et d’économies dans certaines situations, telles que :

  • Si vous rentrez chez vous tôt ou tard que prévu.
  • S’il y a un événement spécial dans votre maison qui justifie un changement de température imprévu.
  • S’il y a beaucoup de personnes dans la pièce et qu’il n’y a donc pas besoin du chauffage pour fournir autant de chaleur que d’habitude

En général, le meilleur système domotique -et celui du thermostat intelligent et connecté ne cesse pas d’être domotique – est celui qui est invisible, qui ne nécessite pas l’intervention de l’utilisateur et qui prend les décisions les plus appropriées au moment opportun, par lui-même.

Mais cela ne signifie pas que l’on ne doit pas introduire quelques changements dans des cas concrets comme ceux mentionnés précédemment, par exemple. Par conséquent, ce système domotique idéal, ce thermostat intelligent, doit fonctionner seul, oui, mais il doit aussi nous permettre d’apporter des modifications à sa programmation à certains moments.

Par conséquent, le système que nous choisissons doit nous fournir un outil qui nous permet de nous connecter à notre thermostat de l’extérieur de notre maison à tout moment, tout d’abord pour surveiller notre système et vérifier que tout fonctionne correctement, puis pour apporter les changements nécessaires à tout moment donné.

Cet outil est généralement une application mobile, bien sûr, mais les assistants vocaux aident aussi beaucoup en ce sens car il est très confortable de dire à Google Home, par exemple, OK Google, mettre le chauffage à 20 degrés dans le salon, ou demander OK Google, quelle température dans la cuisine » (qui dit Google Home dit Alexa, Siri)….).

A la fin, qu’il s’agisse d’un écran mobile, d’un assistant vocal, d’une horloge intelligente…. peu importe, ce sont juste des interfaces. L’important est que nous puissions « dialoguer » avec notre système de chauffage à tout moment et de n’importe où.

Je ne m’inquiète plus du chauffage depuis plus de 3 ans, je l’ai déjà dit. Mais quand je suis dehors, j’aime pouvoir préparer mon retour à la maison si je ne le fais pas à l’heure habituelle.

Et une dernière chose : il est important de choisir un système de contrôle du chauffage qui ne soit pas dépendant des serveurs ! Pour accéder à votre thermostat intelligent et branché de l’extérieur, vous aurez besoin d’une connexion Internet à la maison et sur votre mobile, bien sûr. Normalement, le thermostat intelligent de votre choix se connecte aux serveurs de la marque. Ce n’est pas mauvais en soi si c’est une entreprise sérieuse. Il est également pratique pour la sécurité et la facilité d’utilisation pour l’utilisateur final.

Mais pensez que ces serveurs pourraient un jour échouer. Dans ce cas, vous ne pourrez pas contrôler votre thermostat de l’extérieur de votre maison, bien sûr. Mais ce qui n’est pas admissible, c’est qu’en cas de panne des serveurs, vous ne pouvez pas contrôler la température de votre maison ou d’y être. Par conséquent, choisissez toujours un système qui n’est pas captif de quelques serveurs dans ce sens, de sorte que si vous manquez de connexion Internet pour une raison quelconque, vous pouvez toujours contrôler votre système de chauffage local.

Sans parler de l’importance de choisir une solution qui vous donne des garanties pour l’avenir et ne vous laisse pas traîner à un moment donné, comme cela s’est malheureusement produit récemment avec un thermostat intelligent fabriqué en Espagne.

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Que faut-il considérer ?

Trois choses de base qui peuvent être très importantes :

      • Statistiques

Si vous aimez avoir des statistiques sur l’utilisation de votre système de chauffage, choisissez une solution qui vous offre ces données soit par le web, dans votre application ou de toute autre manière. C’est très utile pour analyser votre consommation. La solution que j’ai choisie ne me donne pas ces statistiques, à mon grand regret, mais je lui pardonne tout le reste. Si c’est important pour vous, gardez-le à l’esprit.

      • Moyens d’intégrer le thermostat intelligent dans d’autres systèmes

Si vous avez l’intention d’intégrer votre thermostat intelligent dans un système domotique intégré, par exemple, il est important que vous puissiez l’intégrer. En général, cette intégration est possible lorsque le thermostat offre une API, comme Nest, Netatmo, Tado et autres. Et si vous souhaitez pouvoir contrôler votre thermostat avec votre voix, vérifiez sa compatibilité avec différents assistants vocaux.

S’il est également intégré dans la plateforme en ligne de l’IFTTT, beaucoup mieux, car vous pouvez vous-même créer des interactions avec d’autres appareils et/ou améliorer encore l’intelligence de votre thermostat. Les exemples sont multiples : Applet géolocalisation de votre thermostat pour augmenter la température avant votre retour à la maison ou Applet pour que votre thermostat mette le chauffage en mode « Eco » si personne n’est présent…

      • Installation et conseils professionnels

Les thermostats intelligents sont souvent appelés « auto-installables », ce qui signifie que vous pouvez les installer vous-même en suivant les didacticiels vidéo proposés par le fabricant. Et il est vrai que dans de nombreux cas, un utilisateur moyen peut parfaitement installer lui-même un thermostat de ce type.

Mais ce n’est pas toujours le cas, ou la solution choisie n’est pas toujours aussi simple à installer, surtout si elle est multizone. Dans ce cas, il est très pratique de le faire installer par un professionnel. Tout le monde n’a pas les connaissances, le temps ou le désir d’installer un thermostat intelligent tout seul. Si vous vous trouvez dans cette situation, mon conseil est que vous vous tournez vers un professionnel, parce qu’en plus de l’installer professionnellement il vous donnera des conseils très utiles sur la façon la plus efficace de l’utiliser.

Avant d’installer un thermostat intelligent, assurez-vous que votre système de chauffage est compatible en consultant un spécialiste et/ou avec le service de support

Je l’installerai habituellement moi-même, car j’aime faire tout ça et contrôler le processus. Cependant, dans le cas du système multizones que j’ai choisi, je me suis mis entre les mains d’un installateur spécialisé dans cette solution et je ne pourrais être plus heureux de cette expérience. De plus, avant de se précipiter pour installer un thermostat intelligent et branché, il faut s’assurer que son système de chauffage (chaudière, plancher chauffant, aérothermie, etc.) est compatible. Si vous n’êtes pas sûr à 100 %, consultez d’abord un spécialiste et/ou le service de soutien pour le thermostat et le système de chauffage que vous avez choisis. Certaines marques prennent cet aspect très au sérieux et disposent d’une infrastructure de support de qualité qui répondra à toutes vos questions et vous guidera.

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