Selon Packaged Facts, en 2016, plus de 46 milliards de dollars ont été distribués sous forme de cartes cadeaux. Environ un milliard de dollars n’ont pas été dépensés. Il n’est donc pas étonnant que, depuis le début du siècle, les cartes-cadeaux aient envahi la moitié des magasins et supermarchés du monde.

Une jeunesse insultante

A tel point qu’il peut sembler qu’elles ont toujours été là ; mais elles sont d’une jeunesse insultante : elles ont des millénaires. Et avec moins de 25 ans d’ancienneté, ils sont déjà, dans de nombreuses régions du monde, le cadeau préféré de la population, bien au-dessus de tout don physique. Une de ces petites histoires technologiques qui changent tout avec très peu de choses.

Le boom des chèques, coupons ou certificats cadeaux

Traditionnellement, certains magasins vendaient ce qu’on pourrait appeler des coupons, chèques ou chèques-cadeaux. À partir des années 1970, l’omniprésence de McDonald’s a inondé les États-Unis de milliers de chèques-cadeaux, rendant cette pratique courante dans le commerce de détail du pays.

Il y avait de bonnes raisons pour cela. Les grandes entreprises et les chaînes de magasins ont réalisé que c’était une façon très efficace de sécuriser leur future entreprise : il ne fait aucun doute qu’entre la vente d’un certificat cadeau de 25 $ ou d’un chandail de 25 $, je préfère bien sûr vendre le chandail ?

Le problème est qu’il n’était pas toujours clair ce que c’était EL maillot et, dans ce contexte de plus en plus courant par une offre terriblement diversifiée, les chèques étaient une solution presque parfaite. Et je dis presque parce que les problèmes sont vite apparus. Comme l’a dit Ernie Smith, Frank W. Agabnale lui-même, le célèbre faussaire Frank W. Agabnale, qui a été mis en scène par Leonardo di Caprio dans Atrápame si puedes, explique dans The Art of the Steal que les bons cadeaux étaient les favoris des fraudeurs de tout le pays. Une si grande et pourtant si faible entreprise réclamait une solution.

Et la solution a été apportée par la technologie

La question de savoir qui a introduit les premières cartes cadeaux fait l’objet de discussions. En d’autres termes, les systèmes de chèques sont gérés numériquement au même titre que les cartes bancaires. Les historiens ne savent pas si c’était la chaîne de stations-service Mobile Oil Company avec ses cartes en plastique pour verser l’essence et passer des appels téléphoniques ou le magasin de vêtements Neiman Marcus. Les deux systèmes sont apparus entre la fin de 1994 et le début de 1995.

Ils n’étaient pas vraiment nouveaux car les cartes téléphoniques prépayées étaient sur le marché depuis plusieurs décennies et, en fait, aucune d’elles ne fonctionnait bien. La première parce qu’elle a fini par être utilisée comme une forme de prépaiement personnel et la seconde parce qu’elle n’a jamais été promue avec trop de conviction. Selon Smith, une seule annonce a été faite dans le New Yorker en 1994, mais ils ont rassemblé les pièces nécessaires pour jeter les bases de tout ce qui allait suivre.

Ce qui a suivi a été appelé Blockbuster. Dans la chaîne des clubs vidéo, ils ont mené l’idée jusqu’à ses conséquences ultimes. Les cartes étaient annoncées en hauteur (y compris à la télévision) et affichées dans des endroits très visibles des 3 900 magasins de la chaîne. Après eux et leur succès, de nombreuses chaînes de vente au détail (presque toutes) sont apparues.

Mais c’est en 2001 que le roi est venu : Starbucks. Aujourd’hui, une transaction sur sept effectuée avec ces cartes aux États-Unis l’est avec les cartes Starbucks. Pourtant, selon la National Federation of Retailers, les cartes-cadeaux sont les articles les plus demandés sur les listes du Père Noël depuis 2007. Cela a été le véritable changement technologique de Noël moderne.

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