Un ordinateur, aussi appelé PC, est un appareil qui nous permet de traiter de l’information, mais bien sûr, cette définition classique est quelque peu dépassée, car la variété des tâches que nous pouvons effectuer avec cet appareil est actuellement très large. Avec cet appareil, portable et de bureau, nous pouvons dessiner, écrire, jouer et communiquer avec d’autres personnes dans le monde entier, quelle que soit la distance, grâce à la messagerie instantanée, parmi de nombreuses autres activités qui nous aident dans notre travail quotidien.

Cependant, en respectant la définition originale, avec un PC nous pourrons traiter l’information à l’état pur à l’aide des programmes ou logiciels indiqués. Il y a des centaines de milliers d’applications que nous pouvons donner à un ordinateur, et chaque utilisateur peut utiliser les outils nécessaires pour le PC pour l’assister dans chaque tâche que cela commence.

Pour tous ceux qui n’ont pas encore de définition très claire de l’informatique, nous vous proposons dans ce billet tout ce dont vous avez besoin pour comprendre le sujet et avec cette aide, vous serez également confrontés aux problèmes techniques qui peuvent survenir.

Qu’est-ce qu’un ordinateur ?

Fondamentalement, un ordinateur se compose de deux parties : le matériel et le logiciel. Hardware est un terme générique utilisé pour désigner l’ensemble des éléments physiques qui le composent, à savoir, l’armoire, le moniteur, la carte mère, la mémoire RAM et autres.

Le logiciel, quant à lui, est tout ce qui donne à l’ordinateur les instructions nécessaires pour exécuter une fonction particulière. Il s’agit notamment du système d’exploitation, des jeux, des pilotes de périphériques, des programmes utilisateur, etc.

Qu’est-ce que le matériel ?

Tout comme l’ordinateur est subdivisé en deux parties, le matériel qui le compose également, nous pouvons ainsi trouver le matériel dit de base et le matériel complémentaire.

Le matériel de base regroupe tous les composants essentiels pour le fonctionnement du PC comme la carte mère, le moniteur, le clavier et la souris, étant la carte mère, la mémoire RAM et le CPU les composants les plus importants de l’ensemble.

D’autre part, nous avons le matériel complémentaire, qui est tout ce qui n’est pas essentiel pour le fonctionnement d’un PC comme les imprimantes, les appareils photo, les pendentifs et ainsi de suite.

Nous pouvons également trouver une différenciation supplémentaire entre les composants du PC, et est donnée par la fonction qu’ils remplissent en son sein. Dans les paragraphes suivants, nous pourrons savoir comment ils sont divisés.

  • Chipset : Intégré dans la carte mère, le chipset permet le trafic d’informations entre le microprocesseur et le reste des composants qui composent le PC.
  • Processeur : Ce dispositif a pour tâche d’interpréter et d’exécuter les instructions reçues du système d’exploitation, ainsi que de gérer les requêtes faites par les utilisateurs à travers les programmes.
  • Mémoire RAM : La mémoire RAM ou mémoire vive est l’endroit où l’ordinateur stocke les programmes, les données et les résultats traités par le CPU, permettant sa récupération rapide par le système, fournissant ainsi une meilleure performance.
  • Unités de stockage : Tous les dispositifs destinés au stockage de données système ou utilisateur, c’est-à-dire le lieu physique où se trouvent le système d’exploitation, les programmes et les documents de l’utilisateur. Il peut s’agir de disques durs, de lecteurs CD, DVD ou Blu Ray, de pendentifs ou de disques amovibles externes.
  • Périphériques de sortie : Ce sont les périphériques chargés de montrer à l’utilisateur les résultats de leurs opérations. Ce groupe comprend les moniteurs, les imprimantes et tout ce qui sert à offrir à l’utilisateur la possibilité de voir le résultat de son travail.
  • Périphériques d’entrée : Périphériques qui permettent l’entrée d’informations sur le PC. Les claviers, les souris et autres appareils en sont des exemples.
  • Appareils mixtes : Ce sont des composants qui délivrent et reçoivent des informations, et dans ce groupe nous pouvons mentionner les cartes réseau, les modems et les ports de communication, entre autres.

Qu’est-ce qu’un logiciel ?

Le logiciel d’un ordinateur est tout ce code ordonné de telle sorte qu’il permet à l’utilisateur d’ordonner à l’ordinateur d’exécuter une tâche. Ils doivent également être subdivisés en différentes catégories en fonction des fonctions qu’ils exercent dans le système.

Concepts logiciels

Un logiciel est une séquence d’instructions qui sont interprétées et/ou exécutées pour la gestion, la redirection ou la modification d’une donnée/information ou d’un événement.

Le logiciel est également un produit développé par le génie logiciel, qui comprend non seulement le programme pour l’ordinateur, mais aussi les manuels et la documentation technique.

Un logiciel informatique est composé d’une séquence d’instructions, qui est interprétée et exécutée par un processeur ou une machine virtuelle. Dans les logiciels fonctionnels, cette séquence suit des normes spécifiques qui aboutissent à un certain comportement.

Dans notre ordinateur, tous les programmes que nous utilisons sont des logiciels : Windows, Outlook, Firefox, Google Chrome, Microsoft Edge et antivirus, entre autres. Même les virus peuvent être classés dans la catégorie des logiciels.

Un logiciel peut être exécuté par tout dispositif capable d’interpréter et d’exécuter les instructions pour lesquelles il est créé. Quand un logiciel est représenté sous forme d’instructions qui peuvent être exécutées directement par un processeur, on dit qu’il est écrit en langage machine. L’exécution d’un logiciel peut également se faire au moyen d’un programme interpréteur, responsable de la compréhension et de l’exécution de chacune de ses instructions. Une catégorie spéciale et notable d’interprètes sont les machines virtuelles, telles que la Java Virtual Machine (JVM).

Le dispositif le plus connu qui a un processeur est l’ordinateur. Il existe d’autres machines programmables, comme les téléphones cellulaires et les machines d’automatisation industrielle, parmi de nombreux autres appareils.

Classification des logiciels

  • Logiciel système : Ce groupe comprend le système d’exploitation, les contrôleurs de périphériques, les utilitaires système et tout outil servant au contrôle spécifique des caractéristiques de l’ordinateur.
  • Logiciels d’application : Il est appelé logiciel d’application à tous les programmes utilisés par les utilisateurs pour l’accomplissement d’une tâche, et dans ce groupe nous pouvons trouver des logiciels de type bureautique, des applications de conception graphique comme Photoshop, comptabilité et électronique, pour ne mentionner qu’une petite fraction de toutes les catégories d’applications que nous pouvons trouver sur le marché.

Types de logiciels

Le logiciel, aussi appelé programme ou application, en plus du matériel, est l’un des éléments fondamentaux de tout ordinateur ou système informatique comme les ordinateurs de bureau, les netbooks, les smartphones, les ordinateurs portables ou les tablettes. Sans ces programmes, l’ordinateur ne serait rien de plus qu’un appareil qui ne serait pas capable de faire quoi que ce soit tout seul, sauf décorer un bureau. A partir de ce point, nous allons essayer de faire une revue des différents types de programmes et d’applications que l’on peut trouver sur le marché.

Il existe de nombreux types de logiciels, chacun développé dans un but spécifique, et au fil des ans, une catégorisation a été établie qui définit la tâche qu’il accomplit. A partir de là, nous saurons comment les différents types de programmes sont différenciés et quelques exemples des applications les plus connues.

Systèmes d’exploitation

Ce type de logiciel contrôle l’ordinateur, et sans lui, le PC n’est pas capable d’interpréter les actions que nous lui demandons, par exemple couper/coller. Les exemples les plus importants de systèmes d’exploitation sont Microsoft Windows, dans toutes ses versions, c’est-à-dire Windows XP, Windows Vista, Windows 7 ou Windows 8, Windows 10, Apple MacOS ou Linux dans ses distributions Mandriva, Ubuntu, Kubuntu et Debian, pour ne citer que les plus importantes.

Mais il existe aussi d’autres types de systèmes d’exploitation exclusifs à d’autres appareils tels que les smartphones et les tablettes. Les meilleurs exemples sont Symbian, Android, iOS, Windows Phone et BlackBerry OS, entre autres.

Processeurs de texte

Ils remplacent, avec de nombreux avantages, la machine à écrire maintenant très obsolète, pouvant écrire des textes, des notes de service, des lettres, des contrats, des rapports, de la correspondance en général, et tout autre document qui doit être montré sur papier ou envoyé par courriel.

Avec un traitement de texte, vous pouvez utiliser diverses ressources pour la composition d’un document telles que : soulignement, gras, polices de caractères de différents types, couleurs, correction orthographique, insertion de textes, images, tableaux et bien d’autres options qui permettront d’obtenir un aspect professionnel pour notre rédaction. Les exemples les plus cités de traitement de texte sont Microsoft Word, Libre Writer, WordPad, Abiword ou Kword.

Feuilles de calcul

Ce type d’applications est utilisé pour effectuer toutes sortes de calculs et d’opérations mathématiques, étant très utile pour diverses applications telles que les feuilles de paie, la comptabilité, les comptes créditeurs et débiteurs, les calculs statistiques, les bilans, les graphiques statistiques et de nombreuses autres possibilités dans le domaine de la comptabilité dans l’entreprise ou à domicile. Microsoft Excel, Lotus et Office Calc en sont des exemples.

Bases de données

Ces programmes sont utilisés pour stocker des informations telles que les dossiers clients, les fournisseurs, les matériaux, les produits, afin d’avoir un suivi efficace des stocks ou des mouvements de toute nature. Les applications les plus importantes dans ce domaine sont Microsoft Access, FoxPro et Office Base.

Programmes de CAO

La CAO (Conception Assistée par Ordinateur), se réfère aux programmes de conception assistée par ordinateur qui sont largement utilisés par les architectes, les ingénieurs, les designers et tout professionnel impliqué dans la préparation de plans de toute sorte. Largement utilisé dans l’architecture, l’ingénierie et l’électronique entre autres. L’exemple le plus significatif de cette catégorie est AutoCAD d’Autodesk, mais nous pouvons aussi compter sur Blender, open source et gratuit.

Design graphique

Ces types de programmes sont régulièrement utilisés dans n’importe quel studio de graphisme où sont composés des magazines, des livres et tout type de matériel imprimé.

Fondamentalement, ils peuvent être divisés en deux types : la composition et la retouche et la manipulation des images, et il existe d’autres programmes qui complètent ces actions. Les programmes les plus utilisés dans ce domaine sont Adobe Illutrator, Adobe InDesign, Adobe Photoshop, étant également utilisés, mais dans une moindre mesure CorelDraw ! et Corel Photo Paint, entre autres.

Nous pouvons également avoir des programmes de conception entièrement gratuits, que nous pouvons apprendre en cliquant sur ce lien.

Suites

Ce type de programmes intègre généralement plusieurs applications qui remplissent une fonction différente dans le même package. Les suites les plus populaires sont Microsoft Office, Open Office ou Adobe Suite. Les deux premiers intègrent des logiciels axés sur le travail au bureau, avec traitement de texte, tableur et autres, tandis que le troisième s’adresse au domaine graphique professionnel.

Navigateurs

Peut-être l’un des programmes les plus utilisés aujourd’hui, étant donné l’irrésistible fureur d’Internet et des réseaux sociaux. Ces programmes nous permettent de nous connecter et de naviguer sur Internet. Les navigateurs les plus populaires sont Microsoft Edge, Mozilla Firefox, Google Chrome, Safari et Opera. Il est à noter qu’il s’agit tous de programmes libres.

Applications pour Smartphones

Une catégorie spéciale de logiciels sont des programmes exclusivement conçus pour les systèmes d’exploitation inclus dans les smartphones d’aujourd’hui.

Sur le marché, il existe plusieurs systèmes d’exploitation pour téléphones mobiles, comme nous l’avons vu plus haut, ne sont pas compatibles avec les applications conçues pour Android avec Windows Phone, par exemple.

Ces applications, comme le logiciel pour les téléphones cellulaires est également connu, offrent à l’utilisateur un éventail très important de possibilités, comme avec eux vous pouvez avoir de l’aide pour tout type de tâche que vous voulez entreprendre avec votre téléphone. Pour ce faire, il existe sur le marché des applications bureautiques, des lecteurs de courrier, des jeux et bien d’autres, il suffit de chercher dans les magasins officiels de chaque système d’exploitation et de choisir celui qui nous convient le mieux.

Matériel informatique, matériel informatique

De là, nous découvrirons l’importance du matériel et les principaux éléments qui le composent.

La fonction de ces composants est généralement divisée en trois catégories principales : entrée, sortie et stockage de données. Les composants de ces catégories sont reliés par un ensemble de câbles ou de circuits appelés bus à l’unité centrale de traitement (CPU), le microprocesseur qui pilote l’ordinateur et lui fournit la puissance informatique.

Le matériel d’entrée possède des périphériques externes, c’est-à-dire des composants situés à l’extérieur du CPU de l’ordinateur, qui fournissent des informations et des instructions.

Le stylet

Parmi les éléments physiques, nous avons, par exemple, un stylet, qui est un pointeur avec une extrémité photosensible qui est utilisé pour dessiner sur l’écran ou pour sélectionner des informations sur l’écran en appuyant sur un bouton du stylet ou en appuyant le stylet contre la surface de l’écran. Le stylo est équipé de capteurs optiques qui identifient la fraction de l’écran traversée.

La souris

Une souris est un dispositif de pointage conçu pour être pris comme une main. Il a en bas un dispositif de détection (généralement une boule ou un laser) qui permet à l’utilisateur de contrôler le mouvement du curseur sur l’écran en faisant glisser la souris sur une surface plane ou un tampon. Pour sélectionner des objets ou sélectionner des instructions à l’écran, l’utilisateur appuie sur un bouton de la souris, à droite ou à gauche.

Le joystick

Un joystick est un dispositif formé par un levier qui se déplace dans plusieurs directions et dirige un curseur ou un autre objet graphique sur l’écran de l’ordinateur.

Le clavier

Un clavier est un dispositif semblable à une machine à écrire, qui permet à l’utilisateur de saisir des textes et des instructions. Certains claviers sont dotés de touches de fonction spéciales ou de dispositifs de pointage intégrés, tels que des trackballs ou des zones tactiles qui permettent à l’utilisateur de diriger le curseur sur l’écran avec ses doigts.

L’écran
L’écran transforme les informations générées par l’ordinateur en informations visuelles. Les écrans ont généralement l’une des formes suivantes : un moniteur à rayons cathodiques ou un écran à cristaux liquides (LCD), bien qu’actuellement les options se soient multipliées.

L’imprimante

  • Matrice de points : Les imprimantes prennent le texte et les images de l’ordinateur et les impriment sur papier. Les imprimantes matricielles utilisent des fils minuscules qui frappent un ruban encreur créant des caractères.
  • Laser : Les imprimantes laser utilisent des faisceaux lumineux pour tracer des images sur un tambour, puis prennent de petites particules d’un pigment noir appelé toner.
  • Jet d’encre : Il existe également un troisième type d’imprimante, appelé jet d’encre ou jet d’encre, qui est l’imprimante la plus utilisée aujourd’hui en termes de prix et de performances, son fonctionnement étant basé sur le transfert d’encre à haute pression à partir de cartouches situées dans celle-ci.

Firmware : Un intermédiaire entre le matériel et le logiciel

Ceux d’entre nous qui utilisent habituellement différents appareils électroniques composés de matériel et de logiciels, ont certainement entendu le terme Firmware mentionné plus d’une fois, et l’importance que cet élément a dans le fonctionnement de l’équipement, ainsi que la nécessité de mettre à jour cet outil avec les nouvelles versions disponibles.

En principe, il convient de mentionner que le terme Firmware a commencé à se répandre à la fin des années soixante, et qu’il a essentiellement défini le microcode résident dans la mémoire RAM, chargé d’implémenter différentes instructions de l’ordinateur.

Grâce aux caractéristiques de cet élément, il pourrait être modifié avec les changements nécessaires pour établir de nouvelles instructions qui seraient exécutées plus tard par la CPU.

Au fil des ans, le micrologiciel est devenu un élément quotidien, comme la plupart des appareils électroniques numériques, puisqu’il permet d’envoyer différentes séries d’instructions aux différents composants électroniques d’un ordinateur, comme c’est le cas du PC, dans lequel le micrologiciel peut prendre en charge un nombre infini d’instructions spécifiques pour le processeur, le BIOS (Basic Input Output System), diverses applications, etc.

Parce que le micrologiciel, comme son nom l’indique, est un micrologiciel, et se caractérise par le fait qu’il s’agit d’un bloc d’instructions à certaines fins, il est généralement défini comme un élément logiciel de l’ordinateur.

Cependant, puisqu’il est incorporé dans l’électronique des appareils eux-mêmes, il est également correct de s’assurer qu’il s’agit d’un composant matériel de l’appareil.

En réalité, le micrologiciel, qui réside dans des mémoires non volatiles de type ROM, EEPROM ou Flash, est l’intermédiaire entre l’appareil et l’électronique de l’appareil, qui est responsable du contrôle et de l’envoi des instructions externes de l’appareil et de leur bonne exécution.

De nos jours, en raison de l’impérieuse nécessité de l’existence de Firmware dans pratiquement tous les appareils qui ont un circuit intégré, il est possible de trouver ce type de programmation dans une infinité d’équipements, tels que les imprimantes, moniteurs, reproducteurs, unités optiques, périphériques, et bien sûr aussi dans des composants comme des microprocesseurs, mémoires et autres.

Même le BIOS de l’ordinateur est considéré comme un firmware, puisqu’il est chargé d’activer les différentes instructions pour allumer le PC et exécuter les commandes pour démarrer les environnements du système d’exploitation.

Un autre est le cas des périphériques qui accompagnent notre PC, car chacun d’eux travaille avec un firmware spécial pour des tâches spécifiques, qui n’est généralement pas inclus dans l’appareil, mais est chargé au moment où il est connecté et reçoit la commande de démarrage par le système d’exploitation de l’ordinateur. Ce firmware est souvent inclus dans les pilotes qui accompagnent ces accessoires.

Inconvénients et problèmes liés au micrologiciel

Le plus grand inconvénient de la plupart des micrologiciels qui incluent différents équipements électroniques est l’absence de mise à jour automatique, ce qui peut causer certaines défaillances dans son fonctionnement normal.

Pour cette raison, de nouvelles versions de différents micrologiciels sont constamment publiées, qui doivent en général être mises à jour manuellement par l’utilisateur.

C’est le cas de nombreux lecteurs Divx sur le marché, qui pour réaliser des changements dans ses différentes fonctions, comme l’affichage des sous-titres avec des polices plus grandes que la configuration fournie par l’usine ou un meilleur support des codecs pour les fichiers multimédia, il est nécessaire de télécharger les nouvelles mises à jour du firmware de différents sites sur Internet, et installer manuellement ce nouveau firmware système.

Il en va de même pour les mises à jour de firmware pour d’autres appareils, tels que les téléphones portables, les ordinateurs de bord dans les voitures, les lecteurs de musique, etc.

Mises à jour du micrologiciel

Les mises à jour de micrologiciels peuvent provenir de fabricants d’équipements, tels que ceux publiés par Apple pour son iPhone, ou peuvent même être développées par des utilisateurs ordinaires, une activité connue sous le nom de « hacking » Firmware, qui s’est concentrée ces dernières années sur la modification de micrologiciels pour lecteurs vidéo et musique bas de gamme.

Les effets de la mise à niveau du micrologiciel

En général, le firmware subit des modifications qui répondent à l’amélioration de la fonctionnalité de la même, et donc fournir des performances supérieures de l’ordinateur qui le contient.

Bien que de nombreux appareils actuels incluent automatiquement la fonction de mise à jour du firmware, le fait est qu’un grand nombre d’ordinateurs n’ont pas incorporé cette fonctionnalité, c’est souvent l’utilisateur qui doit se charger de cette tâche manuellement, mais extrêmement simple.

Mises à jour fondamentales du micrologiciel

La mise à jour du firmware représente un changement radical et bénéfique pour l’équipement, car elle permet non seulement la mise à jour de l’appareil lui-même, mais peut également en étendre les caractéristiques, offrant une fonctionnalité accrue.

En général, lorsque les fabricants lancent un nouveau Firmware mis à jour pour certains de leurs équipements, la mise à jour doit se faire sans aucun doute, car dans la plupart des cas c’est un Firmware modifié qui inclut la correction des erreurs qui pourraient présenter l’appareil dans son fonctionnement normal.

Parfois, ce sont les utilisateurs eux-mêmes qui développent les modifications de firmware nécessaires, comme c’est le cas des mises à jour répétées de firmware des lecteurs de bureau Divx bas de gamme, qui offrent la possibilité de lire des fichiers compressés avec des codecs que l’ordinateur ne supportait pas auparavant.

Parfois, la nouvelle version du Firmware peut ajouter des fonctions et améliorer les préréglages, offrant des fonctionnalités plus modernes pour l’utilisation de l’appareil.

C’est généralement l’une des raisons les plus importantes pour lesquelles les utilisateurs décident de mettre à jour le Firmware de leurs appareils, car grâce à cette technique, plusieurs aspects peuvent être modernisés, ceux-ci peuvent varier du simple changement esthétique de son interface graphique aux valeurs complexes de configuration de son fonctionnement.

Comment mettre à jour le firmware : la peur de beaucoup de gens

Malgré les grands avantages de la mise à jour du firmware, de nombreux utilisateurs préfèrent ne pas effectuer cette opération, de peur de causer des dommages irréversibles à l’appareil.

La seule façon dont nous pouvons causer des dommages irréversibles à votre appareil lors d’une mise à jour du firmware est si vous utilisez une version incorrecte de l’appareil ou si l’installation du nouveau firmware est interrompue pour une raison quelconque.

Bien qu’il s’agisse d’une opération délicate, qui peut entraîner des dommages permanents de l’équipement, la vérité est que, en prenant les précautions nécessaires, en utilisant le firmware approprié et en effectuant les étapes détaillées pour effectuer la mise à jour, grâce à cette opération nous serons en mesure de mettre à jour notre équipement, ajouter plus de fonctions et améliorer la compatibilité des formats.