Mark Zuckerberg est cofondateur et PDG du site de réseautage social Facebook, ainsi que l’un des plus jeunes milliardaires du monde.

Qui est Mark Zuckerberg ?

Né le 14 mai 1984 à White Plains, dans l’État de New York, Mark Zuckerberg a cofondé le site de réseautage social Facebook à partir de sa chambre d’étudiant. Il a quitté Harvard après sa deuxième année d’études pour se concentrer sur le site, dont la base d’utilisateurs a augmenté à plus de 2 milliards de personnes, faisant de Zuckerberg un milliardaire. La naissance de Facebook a été décrite dans le film The Social Network de 2010.

Début de la vie

Mark Elliot Zuckerberg est né le 14 mai 1984 à White Plains, dans l’État de New York, dans une famille confortable et instruite, et a grandi dans le village voisin de Dobbs Ferry. Son père, Edward Zuckerberg, dirigeait un cabinet dentaire attaché à la maison familiale. Sa mère, Karen, travaillait comme psychiatre avant la naissance des quatre enfants du couple, Mark, Randi, Donna et Arielle.

Zuckerberg s’est intéressé très tôt à l’informatique ; à l’âge d’environ 12 ans, il a utilisé Atari BASIC pour créer un programme de messagerie qu’il a appelé « Zucknet ». Son père utilisait le programme dans son cabinet dentaire pour que la réceptionniste puisse l’informer d’un nouveau patient sans crier de l’autre côté de la pièce. La famille a également utilisé Zucknet pour communiquer à l’intérieur de la maison. Avec ses amis, il a aussi créé des jeux vidéo pour le plaisir. « J’avais un tas d’amis qui étaient des artistes, » dit-il. « Ils venaient dessiner des trucs et j’en faisais un jeu. »

Pour faire face à l’intérêt grandissant de Mark pour les ordinateurs, ses parents ont engagé David Newman, tuteur en informatique privé, pour venir à la maison une fois par semaine et travailler avec Mark. Plus tard, M. Newman a déclaré aux journalistes qu’il était difficile de garder une longueur d’avance sur le prodige, qui a commencé à suivre des cours d’études supérieures au Mercy College voisin à peu près à la même époque.

Zuckerberg a ensuite étudié à la Phillips Exeter Academy, une école préparatoire exclusive du New Hampshire. Là, il a fait preuve de talent en escrime, devenant le capitaine de l’équipe de l’école. Il a également excellé en littérature, obtenant un diplôme en lettres classiques. Pourtant, Zuckerberg est resté fasciné par les ordinateurs et a continué à travailler au développement de nouveaux programmes. Alors qu’il était encore au lycée, il a créé une première version du logiciel de musique Pandora, qu’il a appelé Synapse. Plusieurs entreprises, dont AOL et Microsoft, ont manifesté leur intérêt à acheter le logiciel et à embaucher l’adolescent avant l’obtention de son diplôme. Il a refusé les offres.

Temps à Harvard

Après avoir obtenu son diplôme d’Exeter en 2002, Zuckerberg s’est inscrit à l’Université Harvard. Dès sa deuxième année à l’établissement de la Ivy League, il s’était acquis une réputation de développeur de logiciels sur le campus. C’est à cette époque qu’il a créé un programme appelé CourseMatch, qui aidait les étudiants à choisir leurs cours en fonction des sélections de cours d’autres utilisateurs. Il a également inventé Facemash, qui comparait les photos de deux étudiants sur le campus et permettait aux utilisateurs de voter pour celle qui était la plus attractive. Le programme est devenu très populaire, mais l’administration de l’école l’a par la suite fermé parce qu’il a été jugé inapproprié.

Se basant sur le buzz de ses projets précédents, trois de ses camarades de classe, Divya Narendra et les jumeaux Cameron et Tyler Winklevos, lui ont proposé de travailler sur une idée de site de réseautage social qu’ils ont appelé Harvard Connection. Ce site a été conçu pour utiliser l’information des réseaux étudiants de Harvard afin de créer un site de rencontre pour l’élite de Harvard. Zuckerberg a accepté d’aider avec le projet, mais a rapidement abandonné pour travailler sur son propre site de réseautage social avec ses amis Dustin Moskovitz, Chris Hughes et Eduardo Saverin.

Zuckerberg et ses amis ont créé un site qui permettait aux utilisateurs de créer leur propre profil, de télécharger des photos et de communiquer avec les autres utilisateurs. Le groupe a dirigé le site, d’abord appelé The Facebook-out, d’une chambre de dortoir à Harvard jusqu’en juin 2004. Après sa deuxième année d’études, Zuckerberg a quitté l’université pour se consacrer à temps plein à Facebook et déménager l’entreprise à Palo Alto, en Californie. Fin 2004, Facebook comptait 1 million d’utilisateurs.$

L’essor de Facebook

En 2005, l’entreprise de Zuckerberg a reçu un énorme coup de pouce de la société de capital-risque Accel Partners. Accel a investi 12,7 millions de dollars dans le réseau qui, à l’époque, n’était ouvert qu’aux étudiants de la Ivy League. L’entreprise de Zuckerberg a ensuite accordé l’accès à d’autres collèges, lycées et écoles internationales, poussant le nombre d’utilisateurs du site à plus de 5,5 millions en décembre 2005. Le site a alors commencé à attirer l’intérêt d’autres entreprises, qui voulaient faire de la publicité avec le centre social populaire. Ne voulant pas vendre, Zuckerberg a refusé les offres d’entreprises telles que Yahoo ! et MTV Networks. Au lieu de cela, il s’est concentré sur l’expansion du site, l’ouverture de son projet à des développeurs extérieurs et l’ajout de nouvelles fonctionnalités.

Zuckerberg ne semblait aller nulle part, mais en 2006, le magnat des affaires a dû faire face à son premier obstacle de taille. Les créateurs de Harvard Connection ont prétendu que Zuckerberg avait volé leur idée et ont insisté sur le fait que le développeur de logiciels devait payer pour leurs pertes commerciales. M. Zuckerberg a soutenu que les idées étaient fondées sur deux types très différents de réseaux sociaux, mais après que des avocats eurent fouillé les dossiers de M. Zuckerberg, des messages instantanés incriminants ont révélé que M. Zuckerberg avait peut-être intentionnellement volé la propriété intellectuelle de Harvard Connection et offert à ses amis les renseignements personnels des utilisateurs de Facebook.

Zuckerberg s’est excusé plus tard pour les messages incriminants, disant qu’il les regrettait. « Si vous voulez continuer à bâtir un service qui a de l’influence et sur lequel beaucoup de gens comptent, vous devez être mature, n’est-ce pas ? « Je crois que j’ai beaucoup grandi et appris. »

Bien qu’un règlement initial de 65 millions de dollars ait été conclu entre les deux parties, le litige s’est poursuivi pendant une bonne partie de l’année 2011, après que Narendra et les Winklevosses ont prétendu avoir été induits en erreur quant à la valeur de leurs actions.

Zuckerberg a fait face à un autre défi personnel lorsque le livre The Accidental Billionaires, de l’écrivain Ben Mezrich, est sorti en magasin en 2009. Mezrich a été fortement critiqué pour avoir raconté à nouveau l’histoire de Zuckerberg, qui utilisait des scènes inventées, des dialogues réimaginés et des personnages fictifs. Mezrich a réussi à vendre les droits du conte au scénariste Aaron Sorkin, et le film The Social Network, acclamé par la critique, a reçu huit nominations aux Oscars, peu importe à quel point l’histoire était vraie.

Zuckerberg s’est fermement opposé à la narration du film et a plus tard déclaré à un journaliste du New Yorker que beaucoup des détails du film étaient inexacts. Par exemple, Zuckerberg sortait avec sa petite amie de longue date Priscilla Chan, une étudiante en médecine sino-américaine qu’il avait rencontrée à Harvard, depuis 2003. Il a également dit qu’il n’avait jamais eu d’intérêt à rejoindre l’un ou l’autre des clubs finaux. « C’est intéressant de voir ce qu’ils ont fait pour bien faire les choses : chaque chemise et laine polaire que j’avais dans ce film est en fait une chemise ou une laine que je possède « , a dit M. Zuckerberg à un journaliste à une conférence de démarrage en 2010. « Il y a tous ces trucs qu’ils ont mal compris et un tas de détails aléatoires qu’ils ont bien compris. »

Pourtant, Zuckerberg et Facebook ont continué à réussir, malgré les critiques. Le magazine Time l’a nommé Personnalité de l’année en 2010, et Vanity Fair l’a placé en tête de leur liste New Establishment. Forbes a également classé Zuckerberg au 35e rang, devançant Steve Jobs-le PDG d’Apple sur sa liste « 400 », estimant sa valeur nette à 6,9 milliards $.

Causes philanthropiques

Depuis qu’il a amassé une fortune considérable, Zuckerberg a utilisé ses millions pour financer diverses causes philanthropiques. Les exemples les plus notables sont survenus en 2010. En septembre de la même année, il a fait un don de 100 millions de dollars pour sauver le système scolaire public de Newark dans le New Jersey. Puis, en décembre 2010, Zuckerberg a signé le « Giving Pledge », promettant de faire don d’au moins 50 % de sa fortune à des œuvres de bienfaisance au cours de sa vie. Les autres membres donateurs comprennent Bill Gates, Warren Buffett et George Lucas. Après son don, M. Zuckerberg a invité d’autres jeunes entrepreneurs fortunés à suivre son exemple. « Avec une génération de jeunes gens qui ont prospéré grâce au succès de leur entreprise, il y a une grande opportunité pour beaucoup d’entre nous de redonner plus tôt dans notre vie et de voir l’impact de nos efforts philanthropiques « , a-t-il dit.

Introduction en bourse de Facebook

Zuckerberg a fait deux changements majeurs dans sa vie en mai 2012. Facebook a fait l’objet d’un premier appel public à l’épargne, qui a permis de recueillir 16 milliards de dollars, ce qui en fait le plus important premier appel public à l’épargne Internet de l’histoire. Reste à savoir comment l’entreprise de Zuckerberg va gérer cet afflux d’argent. Mais Zuckerberg envisage peut-être d’autres acquisitions. Il a personnellement négocié l’achat d’Instragram le mois précédent.

Après le succès initial du premier appel public à l’épargne, le cours de l’action Facebook a quelque peu chuté dans les premiers jours de la négociation, même si M. Zuckerberg devrait surmonter les hauts et les bas de la performance boursière de son entreprise.

Vie familiale et personnelle

Le 19 mai 2012, au lendemain de l’introduction en bourse de Zuckerberg, il épouse sa petite amie de longue date, Priscilla Chan. Environ 100 personnes se sont rassemblées à la maison du couple à Palo Alto, en Californie. Les invités pensaient qu’ils étaient là pour célébrer l’obtention du diplôme de médecine de Chan, mais ils ont plutôt été témoins des vœux d’échange de Zuckerberg et Chan. En mai 2013, Facebook figure pour la première fois sur la liste Fortune 500 de Zuckerberg, à l’âge de 28 ans, le plus jeune PDG de la liste.

En novembre 2015, Zuckerberg et Chan ont accueilli une fille, Max, et Zuckerberg a annoncé qu’il prendrait deux mois de congé de paternité à passer avec sa famille. Lui et sa femme ont également promis dans une lettre ouverte à leur fille qu’ils donneraient 99 % de leurs actions Facebook à des œuvres caritatives. « Nous nous engageons à faire notre petite part pour aider à créer ce monde pour tous les enfants « , a écrit le couple dans la lettre ouverte qui a été publiée sur la page Facebook de Zuckerberg. « Nous donnerons 99% de nos actions Facebook – actuellement environ 45 milliards de dollars – au cours de notre vie pour nous joindre à beaucoup d’autres afin d’améliorer ce monde pour la prochaine génération.

En septembre 2016, Zuckerberg et Chan ont annoncé que la Chan Zuckerberg Initiative (CZI), l’entreprise dans laquelle ils ont investi leurs actions Facebook, investirait au moins 3 milliards de dollars dans la recherche scientifique au cours de la prochaine décennie pour aider à « guérir, prévenir et gérer toutes les maladies du vivant des enfants ». Cori Bargmann, neuroscientifique de renom de l’Université Rockefeller, a été nommée présidente des sciences à l’IZC.

Ils ont également annoncé la création de Chan Zuckerberg Biohub, un centre de recherche indépendant basé à San Francisco qui rassemblera des ingénieurs, des informaticiens, des biologistes, des chimistes et autres membres de la communauté scientifique. Un partenariat entre l’Université Stanford, l’Université de Californie à San Francisco et l’Université de Californie à Berkeley, Biohub recevra un financement initial de 600 millions de dollars sur 10 ans.

En mars 2017, Zuckerberg et Chan ont annoncé sur Facebook qu’ils attendaient leur deuxième enfant. Fille August est née le 28 août.

Le PDG s’est lancé un défi personnel au début de chaque année depuis 2009, en apprenant à parler mandarin et en ne mangeant que de la viande qu’il s’était tué lui-même.

Fausses nouvelles et scandale de Cambridge Analytica

Après avoir été critiqué pour la prolifération de fausses nouvelles sur son site avant l’élection présidentielle américaine de 2016, M. Zuckerberg a annoncé au début de 2018 son défi personnel de développer de meilleures méthodes pour défendre les utilisateurs de Facebook contre les abus et les ingérences des États-nations.

« Nous n’empêcherons pas toutes les erreurs ou les abus, mais nous commettons actuellement trop d’erreurs en appliquant nos politiques et en empêchant l’utilisation abusive de nos outils « , a-t-il écrit sur sa page Facebook. « Si nous réussissons cette année, nous finirons 2018 sur une bien meilleure trajectoire. »

Cependant, Zuckerberg a de nouveau été la cible de critiques quelques mois plus tard lorsqu’il a été révélé que Cambridge Analytica, une société de données liée à la campagne 2016 du président Donald Trump, avait utilisé des informations privées provenant d’environ 87 millions de profils Facebook sans que le réseau social en informe ses propriétaires. Le tollé qui en a résulté a semblé ébranler la confiance des investisseurs dans Facebook, ses actions ayant chuté de 15 % après que la nouvelle ait été rendue publique.

Après quelques jours de silence, M. Zuckerberg a fait surface dans divers points de vente pour expliquer comment la société prenait des mesures pour limiter l’accès des développeurs tiers aux informations des utilisateurs, et a déclaré qu’il serait heureux de témoigner devant le Congrès. Le dimanche 25 mars, Facebook a fait paraître des annonces pleine page dans sept journaux britanniques et trois journaux américains, sous la forme d’excuses personnelles de Zuckerberg. Il a promis à l’entreprise d’enquêter sur toutes ses applications et de rappeler aux utilisateurs ceux qu’ils peuvent désactiver. « Je suis désolé que nous n’ayons pas fait plus à l’époque », a-t-il écrit. « Je promets de faire mieux pour toi. »

Au milieu des appels de plus en plus nombreux en faveur de sa démission des groupes d’investisseurs, M. Zuckerberg s’est rendu au Capitole et a rencontré des législateurs avant son témoignage de deux jours, prévu pour les 10 et 11 avril. La première journée d’audiences, avec les commissions sénatoriales du commerce et de la justice, a été considérée comme une affaire banale, certains sénateurs semblant comprendre le modèle d’affaires qui a propulsé le géant des médias sociaux.

L’audience de suivi devant le Comité de l’énergie et du commerce de la Chambre de commerce s’est révélée beaucoup plus probante, ses membres ayant interrogé le PDG de Facebook sur des questions de protection de la vie privée. Au cours du témoignage de la journée, M. Zuckerberg a révélé que ses renseignements personnels faisaient partie des données recueillies par Cambridge Analytica et a laissé entendre que la réglementation juridique de Facebook et d’autres entreprises de médias sociaux était « inévitable ».

Le 6 juillet, Facebook a rebondi pour voir son titre clôturer à 203,23 $, un niveau record de 203,23 $. Le 6 juillet, Zuckerberg a dépassé Warren Buffett, chef de Berkshire Hathaway, pour devenir la troisième personne la plus riche du monde, derrière ses collègues Jeff Bezos et Bill Gates, des béhémoths technologiques. Cependant, les gains ont été anéantis lorsque les actions de Facebook ont chuté de 19 % le 26 juillet, à la suite d’un rapport sur les bénéfices qui a révélé un manque à gagner et un ralentissement de la croissance des utilisateurs, effaçant près de 16 milliards de dollars de la fortune personnelle de Zuckerberg en une journée.

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