Nous tombons tous malades de temps en temps, certains plus souvent que d’autres. Mais que se passe-t-il lorsqu’un astronaute tombe malade dans l’espace ? Il n’est pas si facile d’aller voir un médecin et, dans la plupart des cas, se rendre sur Terre pour se faire soigner n’est pas non plus une option.

Que font alors les pauvres explorateurs de l’espace ? Heureusement, la NASA et d’autres agences spatiales ont des protocoles pour aider les astronautes lorsqu’ils ne sont pas à 100%. Dans certains cas, ce n’est pas exactement l’idéal, mais c’est ce qu’on obtient quand on est loin de la Terre. Du transport de sacs spéciaux en cas de vomissements à la prise en charge d’un vaisseau spatial en cas d’urgence, les responsables des soins aux astronautes ont essayé de penser à tout.

Nausées

Entre 67 et 75 % des astronautes souffrent de nausées dans l’espace dues au mouvement. En effet, l’apesanteur fait flotter les liquides dans le corps, ce qui fait que les oreilles internes ont de la difficulté à distinguer le haut du bas. Les astronautes peuvent également développer le syndrome d’adaptation spatiale, qui peut causer des étourdissements, des vomissements ou de la diarrhée. On pourrait le comparer à ce que ressent votre corps lorsque vous montez à bord d’un bateau.

Malheureusement, la meilleure chose que les astronautes puissent faire pour soulager les étourdissements est d’attendre et de s’y habituer, ce qui prend habituellement quelques jours. En attendant, la NASA a une solution. L’Agence fournit aux astronautes des sacs à vomi scellables et des lingettes pour le visage. Les astronautes peuvent les utiliser pendant le lancement ou en orbite.

Catarrhe

Avec le rhume, les astronautes n’ont pas cette chance. Les rhumes dans l’espace sont souvent encore pires que ceux de la Terre, car les cavités sinusales ne se drainent pas dans l’espace. De plus, les germes de l’espace sont plus puissants parce qu’ils développent des parois cellulaires plus solides et résistent mieux aux agents utilisés pour combattre les maladies. Ils ont également une plus grande capacité à créer des écosystèmes microbiens, connus sous le nom de biofilms.

Il n’y a pas de remède rapide et efficace, à part affronter des germes plus forts. Les astronautes doivent faire ce que la plupart d’entre nous doivent faire : attendre que le froid passe.

Blessures

Les astronautes ne sont pas à l’abri des blessures. Ils tombent sur des choses comme n’importe qui d’autre et se blessent, se coupent ou se cognent. Dans ces cas, vous pouvez appeler un médecin sur Terre, qui vous conseillera sur ce qu’il faut faire.

« Un cas typique serait celui d’un nouvel astronaute, quelqu’un qui vient d’arriver, qui essaie de jouer Superman pour franchir une porte et qui n’y arrive pas « , a déclaré Shannon Moynihan, directrice adjointe de la médecine spatiale et professionnelle au Johnson Space Center. « Ils nous appellent parce qu’ils se sont donné un petit coup à la tête et nous les aidons à s’en occuper.

Dans bien des cas, les médecins enseignent aux astronautes à effectuer des tests sur eux-mêmes, à utiliser du matériel médical ou à lire les résultats.

Chirurgie ou autres problèmes graves

Tout n’est pas possible par téléphone. Si un astronaute a une maladie grave ou a besoin d’une intervention médicale, il peut ramener un vaisseau spatial d’urgence sur Terre. Jusqu’à présent, il n’y a eu qu’une seule situation nécessitant une telle action. En 1986, l’astronaute soviétique Vladimir Vasyutin a dû retourner sur Terre parce qu’il avait une infection de la prostate. La chirurgie n’est pas encore possible dans l’espace.

Il reste encore beaucoup à faire pour que le traitement médical dans l’espace soit au même niveau que celui offert sur Terre. Les scientifiques mettent actuellement à l’essai un dispositif qui pourrait être placé sur une plaie et retenir le sang et les liquides en place, sans contaminer toute la cabine. La NASA est également en train de mettre au point une forme de dentisterie non forée et une autre façon de panser les plaies en cas d’urgence.

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