Sûrement plus d’une fois, vous vous inscrivez sur un site web, entrez votre courrier, votre numéro de téléphone et… sautez ce hiéroglyphe sanglant devant votre nez ! Choisir des photos de routes, choisir des parties d’un panneau de signalisation, des numéros d’identification ou même entendre des « mots » inventés, pourquoi cette torture moderne, à quoi sert-elle ?

Que sont les captchas et pourquoi sont-elles si courantes ?

D’une manière générale, et comme détaillé sur la page d’assistance de Google, un captcha est un mécanisme utilisé pour différencier un humain d’un robot. Et maintenant vient la question que nous nous posons tous, pourquoi les sites Web ont-ils besoin d’un moyen de faire la distinction entre les humains et les machines ?

Si facile à utiliser, l’utilisation de captcha aide les sites Web et les utilisateurs à se protéger contre le spam, ainsi qu’à ajouter une autre couche de cryptage à leurs mots de passe. Par ailleurs, captcha signifie « Completely Automated Public Turing test to tell Computers and Humans Apart », ou en d’autres termes, « Automatic and public Turing test to differentiate computers from humans », quelque chose comme un test psychologique express pour déterminer le raisonnement d’une intelligence, et ainsi distinguer si elle est humaine ou produite par une machine.

Et pourquoi est-ce si normal de les trouver partout sur Internet ? Il y a aussi une réponse simple. Chaque jour, des millions d’utilisateurs, humains et artificiels, s’inscrivent sur des sites web de toutes sortes. Il est important de les différencier avec un système efficace et agile qui permet d’exclure ceux qui portent des « intentions obscures ». Oui, il s’agit de bots inconfortables.

Si nous voulons que notre site Web ne soit pas rempli de commentaires de spam, de liens malveillants ou d’utilisateurs fantômes, nous devons identifier le plus rapidement possible les utilisateurs créés par des robots, afin d’opposer notre veto à l’entrée sur notre site, comment nous y prendre ? Avec un captcha ou avec son grand frère, le reCaptcha.

Si vous êtes curieux de savoir comment tout cela fonctionne, vous trouverez plus d’informations dans ce billet complet sur les captchas.

Captchas, reCaptchas et intelligence artificielle

D’une manière générale, il existe différents types de captchas ou d’outils pour vérifier que nous sommes humains. Il y a ceux basés sur le texte (les plus connus), d’autres de type graphique (ils nous demandent de sélectionner un type d’image spécifique), des captures auditives (vous aurez à déchiffrer une locution) et même certains d’un type ludique qui nous demanderont de résoudre des puzzles et jeux logiques des plus amusants.

Dans tous les cas, actuellement les plus communes sont les reCaptchas, qui sont des captchas communes basées sur des images. Une technologie développée par Google qui implique une évolution du captcha du texte et permet, à travers le travail des internautes, d’élargir la base de données d’images et de textes Google, de mettre à jour seconde par seconde et de numériser gratuitement des éléments de Google Street View ou Google Books entre autres.

Allons-nous continuer à utiliser les captchas jusqu’à la fin des temps ? Bien que depuis des années, des dizaines de rapports indiquent que l’intelligence artificielle finira par remplacer les captchas « millénaires » grâce à son faible taux d’erreur, pour le moment, seule la sécurité des captchas est complétée par de nouveaux mécanismes et outils. C’est le cas de Facebook, qui a récemment annoncé la mise en place d’un système basé sur la reconnaissance faciale pour assurer, encore plus si possible, son système de vérification d’identité. Alors, respirez calmement parce que vous avez captcha pendant un certain temps.

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