Il est déjà là. Tiens-le bien fort, ne le laisse pas s’échapper. On s’est joué de lui ! Présenté il y a presque cinq ans, le jeu vidéo de Tetsuya Nomura s’est avéré plus que solide dans le test de 90 minutes que nous avons eu à Santa Monica de Kingdom Hearts 3. Une bataille contre un boss final titanesque et une aventure avec les deux meilleurs amis de Pixar, Woody et Buzz de Toy Story, servent à confirmer quelque chose que beaucoup ne s’attendaient pas : l’attente en valait peut-être la peine.

Le jeu Kingdom Hearts 3.

C’est difficile à comprendre, mais la réunion émotionnelle avec Kingdom Hearts ne s’est pas produite en me mettant à sa barre lors de la présentation ; elle s’est produite lorsque Donald a malicieusement lancé une magie de guérison. Comme un vieil ami d’enfance maladroit avec qui vous avez partagé mille aventures et que vous n’avez pas vu depuis longtemps, le canard m’a fait me sentir chez moi. Une réunion avec un sentiment qui évoquait les jeux dans les deux premiers épisodes m’a conduit à une réflexion non négociable et réelle : nous avons vieilli avec l’attente heureuse, mais rien ne nous empêche de profiter du nouvel épisode du crossover entre Square Enix et Disney.

Bien que la franchise ait libéré des livraisons sur des systèmes portables au fil des ans, la saga principale a été abandonnée et les joueurs ont grandi en attendant la résolution des aventures de Sora, Riku, Kairi et compagnie. Et l’utilisation du mot résolution n’est pas le résultat du hasard, c’est le terme choisi par son directeur, Tetsuya Nomura, pour décrire Kingdom Hearts 3. Il met en garde contre le point final d’une franchise qui a commencé sur PlayStation 2 et, après une génération vide, revient pour satisfaire les utilisateurs de PS4 et Xbox One avec la conclusion attendue de l’histoire.

Beaucoup d’entre nous étaient quelque peu sceptiques à propos de la troisième partie, annoncée en 2013 et réduite au silence plus longtemps que souhaité, ce qui finit toujours par générer, irrémédiablement, des doutes au sein de la paroisse des joueurs. Après l’avoir joué pendant une heure et demie lors de la présentation de Kingdom Hearts III organisée par Square Enix à Santa Monica, je propose un beau changement de discours : Et si toutes ces années de développement ont été utilisées pour faire un jeu vidéo à la hauteur des attentes ? Voici mes preuves.

Simple et propre

90 minutes aux commandes de Kingdom Hearts 3 ne semblent peut-être pas beaucoup, mais cela a été suffisant pour donner quelques premières impressions plus qu’encourageantes de ce qui va devenir l’un des grands projets de Nomura et de son partenaire, Tai Yasue. Deux touches du jeu : une bataille contre un titan dans le monde d’Hercule et un bon morceau du monde de Toy Story pour voir que Kingdom Hearts, malgré les années, maintient toujours cette affection pour les franchises Disney de chacun de ses épisodes. Buzz et Woody sont les mêmes personnages Pixar qui ont captivé toute une génération il y a plus de 20 ans dans les salles de cinéma. Nous avons vu peu d’autres protagonistes et mondes, mais nous avons pu voir le travail qui se fait, par exemple, avec Rapunzel, d’Enredados. Les artistes de Square Enix ont tout fait pour la crinière du personnage principal du classique Disney contemporain, créant une série d’animations et de mouvements qui prennent en compte les cheveux de la princesse à tout moment, que ce soit en marchant sur scène ou en attaquant sans cœur.

Sanctuaire

La bataille contre le titan a été le premier contenu que j’ai joué. Il emmène Sora et sa compagnie à une montagne qu’ils devront escalader pour arrêter un titan du film Hercule. L’ascension est simple : le protagoniste pourra courir, verticalement, sur certaines surfaces prédéfinies, et notre tâche ne sera autre que d’essayer d’éviter les rochers qui pleuvent du ciel. Une fois au sommet, nous devrons déséquilibrer le titan pour attaquer sa tête, son point faible.

Les batailles du jeu ont atteint un nouveau niveau dans Kingdom Hearts 3. Il y a un grand défi qui se profile à des niveaux supérieurs.
Pendant la bataille, nous accèderons au train volant, que nos protagonistes monteront pour tirer à distance sur le dernier boss. Nous devons éviter les attaques rivales, bien sûr, mais aussi essayer de faire autant de dégâts que possible pendant la durée de l’attraction. Bien que le premier jeu ait pu sembler un peu désordonné, le second était beaucoup plus agile et accessible une fois que les contrôles et les nouvelles compétences du protagoniste étaient connus. Un combat spectaculaire qui sert aussi à montrer la polyvalence du personnage principal dans chaque escarmouche.

Sora a maintenant accès aux différentes évolutions de chaque Sword Key qu’elle reçoit au cours de l’aventure. L’arme de Monsters S.A., par exemple, devient une griffe agile ; l’épée de Tangles devient une baguette qui fait des dégâts magiques ; l’épée de Toy Story devient un redoutable marteau de dégâts émoussés. Chacune des options, bien sûr, offre des possibilités de jeu différentes et s’adapte à certains ennemis et situations dont nous pouvons tirer profit si nous connaissons la faiblesse de chacun d’entre eux.

Et si on transformait Kingdom Hearts 3 en Titanfall ? L’aventure dans le monde de Toy Story amènera nos protagonistes à enquêter dans un immense centre commercial sur l’apparition d’une mystérieuse cagoule dans le monde de Woody et Buzz. Sora, transformée en jouet, devra combattre un énorme monstre en plastique, comment battre un jouet kaiju ? Faites ce que Guillermo del Toro ferait : monter un robot jouet géant appelé Gigas et attaquer. Trois modèles différents avec des capacités différentes, collectionnez-les !

Ne réfléchissez pas à deux fois dans Kingdom Hearts 3.

Le centre commercial Toy Story n’est pas seulement un endroit où les utilisateurs peuvent voir que Square Enix n’a aucun scrupule à placer un produit Final Fantasy NT Dissidia Final Fantasy sur leurs étagères : c’est un endroit qui déclenche beaucoup de combats, trois étages à explorer et des mécaniques exclusives qui ne sont pas accessibles dans d’autres mondes Disney. En voyant le travail effectué dans le lieu actuel, pourquoi ne pas s’attendre aux mêmes soins dans le reste des niveaux ? La suspicion est évidente quand on regarde tous les extraits de l’Olympe d’Hercule montrés dans les 3 vidéos de l’ancien Kingdom Hearts 3.

Toutes les étapes ont des petites surprises interactives dans leurs coins – n’hésitez pas à les chercher !
Quoi qu’il en soit, le premier accès à Kingdom Hearts 3 n’aurait pas pu être plus excitant, mais je ne voudrais pas ignorer la superbe finition graphique du jeu. Je l’ai joué sur PS4 Pro, et bien qu’il y ait eu quelques chutes de cadre vérifiables (c’est encore un jeu en développement, bien sûr) la stabilité était très robuste. Il restera à être patient pour connaître les données spécifiques de la version de la Xbox One et PS4 conventionnelle, mais le jeu semble présenter une finition solide sur toutes les plateformes sur lesquelles il sera présent…. à une date qui reste à déterminer, vraisemblablement, en 2018.

Je parie que nous aurons Kingdom Hearts 3 avant la fin de cette année, mais Square Enix a quitté la présentation sans préciser aucune information sur ce qui est sans doute l’une des premières les plus attendues du moment, prochain arrêt ? E3 2018. Nous aurons le temps de parler de la moitié du cœur de Ventus, des 13 xehanorts nés après Dream Drop Distance ou du fanatisme inconnu montré par le dinosaure Rex pour la franchise Final Fantasy dans les mois à venir, mais je pense qu’il est temps de célébrer l’état de la production.

Le silence entourant Kingdom Hearts 3 d‘une part et la surcharge de travail de Nomura d’autre part auraient pu rendre tout le monde suspicieux de l’état du jeu, mais aujourd’hui, après avoir essayé ce que le studio japonais a en main, je pense que nous pouvons être optimistes quant au titre. Nous n’avons pas encore à sonner les cloches, mais je pense que tout le monde – y compris le réalisateur battu – méritait un Kingdom Hearts à la hauteur du mythe PS2. Nous l’avons peut-être, et je ne vois pas de meilleure déclaration pour Square Enix, Disney et les joueurs eux-mêmes.

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