L’émulation des jeux vidéo n’est pas quelque chose de nouveau, mais le regain d’intérêt des maisons de développement de jeux pour leurs titres rétro des années 80 et 90 grâce au boom des consoles classiques comme la Nintendo Classic Mini entre autres, a déclenché une nouvelle chasse aux sorcières contre ces portails qui distribuent des ROMS et des émulateurs de consoles rétro, qui dans de nombreux cas ont décidé de se retirer avant même que des poursuites judiciaires aient été engagées.

Nintendo, par exemple, est le principal protagoniste de cette ferme récemment, car cette année, elle a proposé de retirer de son chemin autant de portails qui distribuent leurs titres classiques en format numérique pour l’émulation (mieux connus sous le nom de ROMs), car ils violent le copyright de leurs propriétés intellectuelles. Jusqu’à présent, les actions de Nintendo se limitaient à l’envoi de lettres telles que « Cessez et cessez », mais il y a quelques mois leurs actions sont devenues plus agressives, menaçant de poursuites d’un million de dollars.

Les premiers portails ROMS concernés dont nous avons entendu parler étaient LoveROMs et LoveRetro, deux sites nord-américains qui ont définitivement fermé leurs portes après que Nintendo eut intenté des poursuites de plus de 100 millions de dollars contre eux, et cette semaine, c’était au tour d’EmuParadise, qui est peut-être le portail de jeux vidéo rétro le plus important et le plus connu sur Internet.

EmuParadise ne prend pas sa retraite, mais changera d’activité

Après plus de 18 ans de travail, EmuParadise, la référence incontestable dans le monde de l’émulation et des jeux vidéo rétro, a décidé de dire au revoir à ses fans cette semaine en supprimant tout son catalogue ROMS et a annoncé que son modèle économique allait prendre un tournant radical pour ne pas disparaître définitivement.

C’est ainsi que MasJ, fondateur du portail, l’a fait savoir dans une lettre publiée, dans laquelle il admet que « cela ne vaut pas la peine pour nous de risquer des conséquences potentiellement désastreuses » et fait savoir qu’ils n’avaient d’autre choix que de repenser un nouveau départ pour le portail, dans lequel, bien qu’ils continuent à se concentrer sur les jeux vidéo rétro, ils ne vont plus accueillir aucun ROM qui détient les droits de reproduction.

Dans sa lettre, MasJ témoigne des milliers de courriels et de messages de remerciement et de soutien qu’ils ont reçus des joueurs pendant les 18 années où EmuParadise a distribué des ROMs. Le même fondateur explique que l’idée de fonder le site est née, parce que lui-même dans son enfance en Inde, n’a pas eu l’occasion d’avoir les consoles originales et profiter de ces jeux de première main.

Bien qu’EmuParadise se retire du marché des ROM classiques, MasJ a fait savoir à ses adeptes qu’ils ouvrent les portes à de nouveaux contenus, ce qui pourrait signifier qu’ils pourraient commencer une nouvelle étape comme une foule de jeux juridiques d’inspiration rétro. Seul l’avenir dira si EmuParadise peut survivre à cette lourde fente.

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