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Petite histoire des mathématiques, 2e partie : D’Athènes à Alexandrie

phare alexandrie Petite histoire des mathématiques, 2e partie : DAthènes à AlexandrieNous sommes au Ve siècle avant JC, quelque part au large de Crotone, en Italie du sud, qui faisait alors partie de la Grande Grèce. Un bateau fait naufrage. À son bord, Hippase de Metaponte, mathématicien et membre de l’école de Pythagore, trouve la mort. Accident où meurtre ? On ne le saura jamais. Hippase, un des premiers et des plus fidèles membre de l’école venait d’être expulsé par les Pythagoriciens, car il avait révélé au monde extérieur un terrible secret : la première démonstration mathématique. Parjure suprême ! D’autant que cette démonstration ébranlait toute la pensée Pythagoricienne, remettant en cause leur vision du monde. Ce naufrage devait marquer le début de la chute de l’école de Crotone.

Géniorama vous propose à travers plusieurs articles une petite histoire non exhaustive des mathématiques, jalonnée par des hommes, leur vie, et ces petites histoires qui écrivent la Grande.

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Petite histoire des mathématiques 1ere partie : Thalès et Pythagore, les fondateurs

RTEmagicC pytha.jpg 256x300 Petite histoire des mathématiques 1ere partie : Thalès et Pythagore, les fondateursNous sommes au VIe siècle avant JC, près de la ville de Milet en Ionie, sur les bords de la mer Égée. Thalès, fils d’Examyas et de Cléobuline, déambule à travers la campagne; une servante marche à ses cotés. Tout en avançant, Thalès scrute le ciel pour y découvrir les secrets des astres. La jeune servante qui l’accompagne aperçoit soudain un grand trou au milieu du chemin. Elle l’évite, mais Thalès, tout à ses réflexions et observations, tombe dedans.

- « Tu ne vois pas ce qui est à tes pieds, et tu crois pouvoir connaître ce qui se passe dans le ciel! » lui lançât-elle en l’aidant à sortir du trou…

Comme tous les élèves du monde, vous avez surement croisé Thalès à plusieurs reprises. Mais le plus souvent sous forme d’un théorème. En cours de math, on parle rarement des personnes. Parfois un nom tombe : Thalès, Pythagore, Pascal, Descartes, mais il reste un nom, sans réelle signification. Les théorèmes et les démonstrations arrivent comme ça : sans lieu, sans créateur, sans époque et sans contexte.

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